Energía nuclear, radioactividad, el desastre de Fukushima, y los riesgos que habremos de afrontar

El desplazamiento mediante el transporte aéreo regular es la forma más segura de viajar. Paradójicamente, el miedo a volar es la fobia más generalizada del mundo, en comparación con la amplia gama de fobias existente. Pero existe una realidad, entre otras, que es un verdadero peligro, mucho más próximo de lo que imaginamos. Este peligro invisible amenaza a nuestro planeta. No lo podemos palpar,  pero respiramos y tocamos su letalidad, sin saberlo. Hablamos de la energía nuclear, de las armas nucleares, de la guerra “no nuclear”, y de los elevados restos del uranio enriquecido empleado en la munición. Y mencionaremos, especialmente, a la radioactividad y su alta incidencia en la formación del cáncer.
¿Sabias que más de un millón de personas han sufrido las consecuencias del desastre de Chernobil? Por desgracia no poseemos datos oficiales acerca de la cantidad de víctimas fatales, que, según la estimación de Greenpeace, oscila entre los 100 y  400 mil muertos, una cifra que pocos conocen. Ocurre que los afectados no murieron al otro día, y por eso la cifra permanece oculta. Pero la radioactividad en exceso, una vez que ha perforado nuestro epitelio, a mediano o largo plazo, es letal.

Ahora le ha tocado el turno a Japón, un país configurado geográficamente por un conjunto de islas sin mucha opción de escapatoria. Los alcances de esta catástrofe aún no pueden estimarse con precisión, pero serán muchas veces mayores que los de Chernobil. Y si crees que Japón está suficientemente lejos, pues no te pierdas el vídeo de la nota. Estás equivocado.

Helen Caldicott, doctor en física, nominada a Premio Nóbel de la Paz, está dedicada a una campaña internacional para educar al público acerca de los riesgos médicos de la era nuclear. Hace años ha iniciado  un debate acerca del elevado nivel de peligro nuclear y radioactivo en el que estamos viviendo.

Helen Caldicott fundó la Clínica de Fibrosis Quística  en el Hospital de Niños de Adelaida, en 1975, y posteriormente fue instructora en pediatría en la Escuale Médica de Hayyard y en el Hospital Infantil del Centro, en Boston, Massachusetts, hasta 1980 cuando renunció para trabajar a tiempo completo en la prevención de una guerra nuclear.

En 1971, Caldicott jugó un papel importante en la oposición de Australia a las pruebas nucleares francesas en la atmósfera del Pacífico. Y en 1975 trabajó con los sindicatos de Australia para educar a sus miembros acerca de los peligros médicos del ciclo del combustible nuclear, con especial referencia a la minería de uranio.

Mientras vivíó en los Estados Unidos, desde 1977 a 1986, fue co-fundador de la organización Responsabilidad Social de los Físicos, la que cuenta con 23.000 médicos comprometidos a educar a sus colegas acerca de los peligros de la energía nuclear, armas nucleares y la guerra nuclear.

Durante sus viajes al extranjero ayudó a iniciar organizaciones médicas similares en muchos otros países. El grupo de coordinación internacional (Asociación Internacional de Médicos para la Prevención de la Guerra Nuclear) ganó el Premio Nobel de la Paz en 1985. Es también la fundadora de Acción Mujeres por el Desarme Nuclear (VARA) en los Estados Unidos, en 1980.

Regresó a los Estados Unidos en 1995. Allí se convirtió en presidente fundador de la STAR (Fundación Permanente de la Verdad Acerca de la Radiación).

Fue nominada personalmente por Linus Pauling, Premio Nobel de la Paz. El Instituto Smithsonian la ha nombrado como una de las mujeres más influyentes del siglo 20.

Ha escrito para numerosas publicaciones y es autora de siete libros: La Locura Nuclear, La Envidia de los Misiles, Un Plan para Sanar a la Tierra 1992, Norton), Una Pasión Desesperada: Autobiografía (1996, W.W Norton), El Nuevo Peligro Nuclear: El Complejo Industrial Militar de George Bush (2001 (The New Press, Estados Unidos, Australia y Nueva Zelandia; Editorial Lemniscaat en los Países Bajos; y Hugendubel Verlag en  Alemania), La Energía Nuclear no es la Respuesta (2006, The New Pressen, Nueva York, Estados Unidos y Reino Unido, y Guerra en el Cielo (Marzo de 2007). Su más reciente libro es la versión revisada y actualizada “Si te Gusta este Planeta” (Marzo de 2009).

Ella también ha participado en varias películas, incluyendo “Ocho Minutos para la Medianoche” , nominado a Premio de la Academia en 1981, “Si Usted Ama Este Planeta”, que ganó el Premio de la Academia al mejor documental en 1982, y “La guerra de Helen: retrato de un disidente”, premio a la Mejor Dirección (documental) del Instituto Australiano en el Festival de Cine de Sydney 2004.

Actualmente, esta incansable científica que es Helen Caldicott, divide su tiempo entre Australia y los EE.UU., donde da conferencias para la difusión de esta verdad. Ella fundó la sede en Estados Unidos del Instituto de Investigación de Política Nuclear (NPRI), que se convirtió en Más Allá de las Nucleares, de la cual es también fundadora. Este instituto tiene como objetivo educar y activar a la población sobre las conexiones entre la energía nuclear y las armas nucleares, junto a la necesidad de abandonar ambas, para salvaguardar nuestro futuro y el del planeta.

Se puede escuchar su programa de radio dedicado a la discusión acerca de la necesidad urgente de abordar este tema en el siguiente enlace (idioma inglés): http://ifyoulovethisplanet.org/

Pues bien, si te gusta el planeta, y deseas hacer algo positivo por las generaciones que nos suceden, te invito a que veas su última conferencia, abordando el tema de la catastrofe de Fukushima, en Japón, su vinculación con los programas nucleares internacionales, con lo ocurrido en Chernobil, y con la radiación que respiramos e ingerimos, aquí, en Europa.

Tomemos consciencia de esta realidad y difundámosla.

Carlos Zerdán

6 de Abril de 2011

Actualización  del riesgo de la radioactividad en los alimentos. Atención madres de niños pequeños.

Los riesgos de contaminación asociados con yodo-131 en Europa ya no son “insignificantes”, según la CRIIRAD, un organismo de investigación francés sobre la radiactividad. La ONG está aconsejando a las mujeres embarazadas y lactantes contra  “conductas de riesgo”, tales como consumo de leche fresca o verduras con hojas grandes.

Después de que la nube radiactiva procedente de las plantas nucleares afectadas en la central eléctrica de  Fukushima llegó a Europa, a finales de marzo, CRIIRAD dijo que había detectado yodo-131 radiactivo en el agua de lluvia en el sur-este de Francia.

En las pruebas en paralelo, el Instituto Francés de Protección Radiológica y Seguridad Nuclear (IRSN), la institución pública nacional seguimiento de los riesgos nucleares y radiológicos, afirmó que el yodo 131 se encuentran en la leche.

En tiempos normales, no deben haber rastros detectables de yodo-131 en el agua de lluvia o en la leche.

La Directiva de Euratom de 13 de mayo de 1996 establece los principios generales y normas de seguridad sobre protección radiológica en Europa.

En respuesta a las miles de consultas de ciudadanos preocupados por las secuelas de la catástrofe nuclear de Fukushima en Europa, CRIIRAD ha compilado un paquete de información sobre los riesgos de yodo radiactivo-131 la contaminación en Europa.

El documento,  publicado el 7 de abril, aconseja no consumir el agua de lluvia y dice que los grupos vulnerables como los niños y / o la lactancia las mujeres embarazadas deben evitar el consumo de vegetales con hojas grandes, leche fresca y queso cremoso.

Los riesgos asociados a la contaminación prolongada entre los grupos vulnerables de la población ya no puede ser considerado “insignificante” y ahora es necesario actuar para evitar “comportamientos de riesgo”, afirmó CRIIRAD.

Sin embargo, el instituto subraya que no hay absolutamente ninguna necesidad de encerrarse en el interior o ingerir tabletas de yodo.

CRIIRAD dice que su nota informativa no se limita a la situación en Francia y es aplicable a otros países europeos, dado que el nivel de contaminación del aire es actualmente el mismo en Bélgica, Alemania, Italia y Suiza, por ejemplo.

Los datos de la costa oeste de los Estados Unidos, que recibió la lluvia radiactiva Fukushima 6-10 días antes de que Francia, revela que los niveles de concentración  de yodo-131 radiactivo son 8-10 veces más altos allí, dice el instituto.

El agua de lluvia y agua del grifo

Según la CRIIRAD, una enorme proporción de las investigaciones que ha recibido la preocupación de los riesgos asociados con el agua del grifo de agua de lluvia y beber.

El instituto destaca que no hay riesgo alguno, incluso para los niños, de pie bajo la lluvia sin protección. Pero el consumo de agua de lluvia como fuente primaria de agua potable se debe evitar, sobre todo entre los niños, dijo.

En cuanto a agua potable, cuencas subterráneas o los grandes ríos no debería presentar ningún problema. Sin embargo, el instituto sugiere que la situación del agua de los embalses que recogen agua de lluvia de una o varias cuencas hidrográficas, tales como lagos laderas, deben ser examinados más de cerca.

En cuanto a regar el jardín de uno con agua de lluvia recogida, CRIIRAD aconseja regar sólo la tierra y no las hojas de vegetales, como la absorción es más rápida y más significativo en la superficie de las hojas que a través de las raíces.

La cadena alimentaria

Espinacas, ensaladas, coles y otras verduras de grandes superficies se encuentran entre los productos alimenticios que son particularmente sensibles a la contaminación de yodo-131, si se cultivan fuera y expuesto a la lluvia. Lavar las verduras no ayuda, como el yodo-131 es rápidamente metabolizado por las plantas, anota la CRIIRAD.

La leche fresca y quesos cremosos, así como la carne de ganado que haya estado comiendo hierba, se clasifican como alimentos que pueden haber sido contaminados indirectamente, y también debe ser supervisado. La contaminación de la leche y el queso de cabras y ovejas pueden ser de una magnitud mayor que la de los productos de las vacas.

Nivel de una dosis de riesgo

La Directiva de Euratom de 13 de mayo de 1996 establece los principios generales y normas de seguridad sobre protección radiológica en Europa.

De acuerdo con la Directiva, el impacto de la actividad nuclear puede considerarse insignificante si las dosis de radiación no superan diez  micro sieverts (mSv) por año. Más allá de este valor, las medidas posibles deben ser considerados para reducir la exposición, dice.

CRIIRAD anota que mientras la nube de yodo esté presente, en el caso de las consecuencias de Fukushima, la cuestión principal es limitar la ingesta de yodo-131.

CRIIRAD señala que la cantidad de yodo-131 que uno capaz de asimilar, sin riesgos cuando la dosis es de 10 o más  mSv, varía mucho dependiendo de la edad de los consumidores. Los niños menores de dos años de edad son los más vulnerables y la ingestión de 50 becquerel (Bq) es suficiente para proporcionar al cuerpo una dosis de 10 mSv, según el instituto.

Si los alimentos (verduras de hoja verde, leche, etc) contienen entre uno y 10 Bq por kg o más, es posible que el nivel de referencia de 10 mSv puede exceder el plazo de dos a tres semanas, agregó el instituto.

Los valores del yodo radiactivo-131, medidos por el Instituto Francés de Protección Radiológica y Seguridad Nuclear (IRSN) en los últimos días, muestran lo siguiente, variando los niveles de contaminación: 0,08 Bq / kg en ensalada, espinacas y puerros en Aix-en-Provence, 0,17 Bq / l en la leche en Lourdes y 2,1 Bq por litro de leche de cabra en Clansayes.

La contaminación continuará en las próximas semanas

CRIIRAD señala que “enormes cantidades de material radiactivo han sido liberados por la planta de Fukushima Daiichi desde sábado 12 marzo de 2011. El martes 5 de abril, 24 días después del accidente, los comunicados deberán continuar. Esto significa que las masas de aire contaminadas en Europa tendrán una duración permanente, con un retraso vinculado con el movimiento de las masas de aire contaminado por los gases radiactivos sobre unos 15.000 km.”

También citó un informe técnico elaborado por la empresa operadora (TEPCO) y las autoridades japonesas de seguridad nuclear (NISA), “con preocupante liberación de radioactividad por varios días más, incluso semanas”.

Si se presentan más incendios o si los operadores se ven obligados a liberar más vapor para evitar explosiones de hidrógeno, habrán más liberación masiva de nuevos residuos, advirtió el instituto.

FUENTES DE LA INFORMACIÓN:

http://www.euractiv.com/en/health/radiation-risks-fukushima-longer-…

http://www.criirad.org/

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